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圣诞树、火鸡都买不到!美版“双十一”或成史上最贵

  • 发布时间:2021-12-23 18:00 来源:admin
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作者|王朝

编辑|漆菲

11月一到,距离感恩节、圣诞节两大节日就不远了,美国人民也准备进入“买买买”的节奏,在感恩节过后的“黑色星期五”(简称“黑五”)和圣诞节假期“大出血”。

随着今年疫苗大规模接种和随之而来的疫情缓解,美国各地逐渐开放线下聚集,加上拜登政府推出疫情刺激计划,让美国人的购物热情空前高涨,然而,今年供应链影响下的节日季依然无法满足美国消费者的期待,连网购也受到威胁。

电视台播出的消费者指南:想好再买

由于货源供应不及,今年“黑五”的折扣力度相对以往较为有限。商家通过延长优惠时间来缓解压力,不少超市甚至以商品供应充足作为优先考量,取消了部分折扣和促销。不仅如此,美国10月的消费者价格指数同比大涨6.2%,达到1990年以来最高水平,物价的上涨抵销了不少降价幅度。

谈到供应链危机的缘由,各方说法不一:一方面拜登政府发出巨额疫情消费补贴,客观上刺激了消费需求的大幅提高;另一方面美国的物流业却无法支撑供应链。海运上,近百艘货轮需要排队进港,港口集装箱堆积量达到历史最高水平,作为路上物流主力的卡车运输则面临空前的司机缺口,不但加剧了国内供应不足,还让海运集装箱无法及时转移,形成恶性循环。

美国朝野也无法就解决办法达成一致。总统拜登已下令占美国进口货运量40%的洛杉矶港和长滩港全天候工作,但却受到工会的批评,认为是由于政府没有扭转上世纪80年代以来敌视工会的政策,导致物流从业者待遇差而流失。拜登对工会的让步又被保守派视为给危机雪上加霜。

对消费者来说,海陆运输陷入瓶颈期的美版“双十一”或将成为最不实惠的一次购物节。

节日必备商品濒临断供

每年年末美国都会迎来购物热潮,其中一大原因是重要节日扎堆。想要保证节日气氛浓厚,每家每户都需要购买大量装饰品和食品。

位于美国内陆的威斯康星州人口并不密集,指望年末促销大赚一笔的本地商家眼下颇为头疼。按往年经验,商家年初订购的圣诞商品应该在7月、8月就可以收到,但今年很多商店的圣诞订单直到10月、11月都还没完全到货。

以圣诞树为例,通常9月初应该已经备齐各种样式和高度的,以便10月开始进行陈列和贩售。但直到现在,还有不少圣诞树在集装箱里等待运往商店,更别提还有不少活树因为极端天气已在林场损失。

来自威斯康星州格林贝市(Green Bay)的一位商家在接受当地电视台采访时抱怨说,今年他不得不提价5%甚至10%,而且没有足够样式供顾客挑选。他甚至为顾客提出建议:“早点出门看看都有什么,如果他们没有你想要的,慢慢等着,晚点再来。”

美国农业部今年出台的一份报告显示,与2015年的价格相比,活树的成本几乎翻了一番。人造圣诞树零售商则称,本季度不得不提价20%-30%。

美国各地的山火威胁了圣诞树供应

当地电视台在节目上登出了商家的购物提示,不但与打折毫无关系,甚至有点备荒的意味:“提早和增加圣诞购物频次;搞清楚具体购买的物品;提前打给商家询问自己需要的商品是否有货;回头检查一下商店是否有新商品到货。”

缺货不仅仅是由供应不及造成,也是出于今年额外高涨的消费热情。美国圣诞树协会(American Christmas Tree Association)执行董事杰米?华纳说:“我们很多会员的销售额比去年同期增长了200%。”美国圣诞树协会同样提醒消费者,今年不要等到最后一刻大减价再去购买,需要提前做打算。

圣诞树并不是唯一紧俏的节日必备商品,感恩节必备主菜火鸡也在涨价。距离11月25日的感恩节仅剩两周,全美各地已开始大量购入火鸡。然而,据美国农业部报告,今年的火鸡价格可能会冲击历史新高。农业部的“火鸡每周报告”称,整只8至16磅的冷冻火鸡价格已经比一年前每磅贵了25美分。

尽管从业者们否认火鸡紧缺是由于产量不足造成,但他们确实受到饲养成本上涨和疫情影响而控制了产量。

由于主产区出现极端干旱天气,作为主要饲料的大豆和玉米价格上涨,进一步带动了火鸡等禽类价格上涨。美国VOX新闻网指出,由于火鸡成长周期需要几个月,商家要在难以预测需求的情况下“赌一把”,最迟8月就得下单。

美国农业部的数据指出,今年8月,火鸡雏鸡的投放量比近三年平均水平下降了约4%。另一方面,火鸡库存也存在不足,截至8月31日,冷冻火鸡的库存比近三年平均水平低了24%。

多家美国媒体称,今年不但会迎来最贵的感恩节,还将迎来最贵的圣诞节。

供应链瓶颈挤压打折空间

除了节日过得不顺心,号称美版“双十一”的“黑五”购物节也地位不保:今年打折的不是价格,而是折扣力度本身。

不少美国商家采取了和去年类似的促销策略,即延长优惠期、推动线上购物。不过去年更多是因为抗疫需求,今年则是因为货品供应遭遇困难。

沃尔玛在10月18日公布的促销活动细则中写道,为给顾客提供“安全、方便的购物体验”,折扣活动不会全部安排在“黑五”当天(11月26日),而会分散在11月三个不同时段。同时,沃尔玛的网购渠道“Walmart+”的订阅者可以比其他消费者提前四小时开始网上购物,抢到优惠价格。

相比之下,亚马逊早在8月4日就公布了“黑五”和“网络星期一”(“黑五”之后的第一个星期一)的促销活动方案。Target、Best Buy等零售商也提前一个月开始准备促销活动,以摊平可能到来的购物高峰。

另一些商家则考虑不再跟风促销。老牌百货品牌梅西百货的首席财务官阿德里安?米切尔(Adrian Mitchell)表示:“今年的促销水平低于历史水平。我们一直在考虑哪些类别需要促销。”

这很大程度上是由于运输时间和成本大幅上升。如今大批货物被困在西海岸的港口无法上岸,尤其是节日期间热卖的玩具类别。

停在港外的巨型货轮

对于美国玩具业来说,第四季度占其年销售额的70%,高度集中在假日季也意味着全年的进货压力就集中在年末。然而由于玩具主产地基本都在中国和东南亚,如今不但圣诞树不一定有,圣诞树下的玩具都可能还漂在海上。有机构估计,可能有25%的货品赶不上“黑五”了。

美国洛杉矶港和长滩港是美国海运的主要港口,但从今年夏季开始,这里就排起了货运巨轮长龙,排队时间之长、数量之多都达到了历史最高。直到11月2日,还有102艘集装箱货轮等着卸货。

货轮排起长龙等待入港

然而,这两个港口的卸货效率却令人不敢恭维。据世界银行和市场研究机构今年评估的集装箱港口效率排行榜,洛杉矶和长滩在全球351个港口中分别排名第328位和第331位。由于设备老化、工会保护和缺乏工人,这两个港口无法像许多大港一样维持24小时全天候运转,而中国不少港口早就开始全自动化装卸集装箱。

进口货运量即将创纪录的另一面,则是缺乏卡车司机运货,美国各大仓库面临爆仓风险的同时,零售商的货架上却常常缺货。

仓库堆积的大量货物

纽约超市的货架已经出现空缺

美国卡车运输协会(ATA)的乔恩?萨姆森(Jon Samson)在11月3日美国国会召开的供应链听证会上强调,卡车运输业不仅需要基础设施投资,还需要劳动力发展。萨姆森说,据统计,卡车运输业目前缺少多达8万名司机,而这是一个延续多年的问题。而在美国劳工部公布的8月就业数据中,卡车司机的辞职率却创下新高。

ATA统计和预测的司机需求缺口

ATA认为,现有司机老龄化严重、女性和少数族裔比例太少、跨州运输要求司机年龄在21岁以上等因素,限制了卡车司机的就业环境。他们在11月10日发起法律挑战,要求政府豁免卡车司机,不要求他们强制接种疫苗,博天堂918国际娱乐母,以扩大司机供应。

不过,一位在美国西部运营卡车公司的老板并不同意这种解释。他向《凤凰周刊》表示,实际上卡车司机并不紧缺,ATA所代表的行业老板的目的是想要进一步放松管制,从而降低雇佣成本。“(ATA)谈的其实是司机的流失,他们想要更便宜的劳动力。这是在分散供应链上其他人的注意力。”

国际卡车司机兄弟会是美国最大工会之一,他们指出,卡车司机短缺是因为待遇太差造成流失,尤其是港口卸货的卡车,流程太长,非工会司机基本赚不到钱。宾夕法尼亚州立大学社会学家斯蒂夫?维斯切利(Steve Viscelli)对此解释说,卡车工会从卡特时代开始就屡被打击,大量的去管制化法规造成如今大多数司机都是个体承包商,没有人会一直开卡车。美国各大运输业工会指出,包括港口卸货工人和卡车司机在内的大多数物流业从业人员被划为个体承包商而无法受到保护,这才是物流业劳动力短缺的主因。

美国卡车司机

政府应对方案收效甚微

10月港口危机加重时,拜登就下令要在两个主要港口推行24小时开放,然而拥堵现象毫无改善。

港务局在接受《长滩邮报》采访时说,没有任何一个码头是全天候运转的。当局只在七个港口中的一个启动了从周一到周四24小时运营的试点项目。各大港口纷纷展开对滞留集装箱收取每天额外100美元的措施,也并未带来空箱库存的迅速下降。

为了推动设备更新,拜登将在刚刚通过的巨额基建拨款中划出170亿美元用于“改善沿海港口、内陆港口和水道以及边境陆路入境口岸的基础设施”。但短期内难以见效。

美国交通部长布蒂吉格强调,当前的供应链危机是“系统性”问题。他在接受美国广播公司(ABC)采访时说,政府不仅仅要与港口合作,还要与卡车司机、铁路、运营商以及终端零售商合作。他还辩解说,供应链危机是由于经济快速复苏造成的需求突然上涨带来的。

布蒂吉格本人因为在10月供应链危机期间休假而饱受“擅离职守”的批评??他和他的同性伴侣收养了一对双胞胎,并休了两个月的育儿假。

交通部长布蒂吉格坚持为了丈夫休产假

共和党人则批评拜登放纵工会罢工,降低工作效率。康奈尔劳工行动追踪显示,今年全美发生了超过200起罢工,目前数量仍在增加。他们还抱怨工会控制港口工作时间,并反对自动化等提高效率的手段。政府的补贴和刺激措施亦让大量失业人口不愿返工,造成用工荒。

港口货车司机抗议不当分类的罢工

卡车司机工会主席詹姆斯?霍法(james hoffa)在10月13日会见拜登时谈到:“目前物流的主要问题之一是港口卡车司机的短缺。他们没有足够薪水,在很大程度上被当作契约奴隶一般对待。这种情况将持续下去,直到这个国家处理错误分类的问题。”他所说的“错误分类问题”指的是物流公司将运输员工算为独立承包商以降低成本,并且避免他们结成工会。

拜登会见码头工人工会领袖

目前两党仍在设法提出新举措来缓解供应链危机。拜登日前与沃尔玛百货、UPS、联邦快递和塔吉特等公司的高管举行了会谈,讨论了缓解供应链瓶颈的问题。据悉,拜登和高管探讨了加快交付和降低价格的潜在措施。拜登听取了这些公司的情况更新,并被告知商店货架在假日季将备货充足。

美国商务部长吉娜?雷蒙多于10月10日表示,部署国民警卫队来帮助缓解供应链压力仍是一个选项,但这一话题未能被积极讨论。拜登在10月的电视讲话中曾提及这一可能性,但他不能保证国民警卫队的效率会比工人好到哪里去。

由此来看,短期内解决供应链危机的最实际方案,恐怕和面对空空货架的美国消费者一样,那就是等待。

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